¿Por qué a tu perro le encanta comer hierba?
Hogar y trabajo

¿Por qué a tu perro le encanta comer hierba?

La creencia popular es que un perro que come hierba busca purgarse, pero los expertos creen que la respuesta es otra. 

Recientemente, estaba dando un curso de un día sobre el comportamiento de los perros. Durante uno de los descansos, un hombre se acercó a mí y se presentó como un veterinario que estaba asistiendo para ponerse al día con la última información sobre la forma de pensar de los perros. Luego continuó diciendo: 

Si buscas en Google la pregunta “¿Por qué los perros comen hierba?” encontrarás 2.520.000 sitios web que supuestamente tratan el tema. Eché un vistazo a unas dos docenas de estos y todos mencionaron que comer hierba para tratar un malestar estomacal y causar vómitos.

Personalmente nunca he encontrado esta explicación particularmente satisfactoria porque los temas de causa y efecto están todos enredados en ella – “¿Los perros comen hierba para hacerse vomitar, o vomitan porque comieron hierba?”

La otra cuestión es que muchos perros comen hierba y no terminan vomitando (como mi Beagle, Darby, a quien le encantaba masticar hierba como si fuera una ensalada gratis y ni una sola vez regurgitaba de ella después).

un perro que come hierba busca purgarse

 

¿Una cuestión de evolución?

La segunda respuesta más popular es que los perros evolucionaron a partir de caninos salvajes, como los lobos, que cazan y comen principalmente animales que comen hierba como ratones, conejos o ciervos. Cuando estos caninos consumen su presa, normalmente se la comen casi toda, incluyendo el estómago lleno de hierba de la criatura que acaban de matar.

Normalmente se sugiere que hay algo en la fisiología canina que se satisface con los nutrientes que pueden estar en la hierba, o quizás la fibra que viene de las plantas es de alguna manera útil. Independientemente de la explicación que se dé, ninguno de los sitios web que consulté citó ninguna investigación científica para apoyar sus afirmaciones.

Cuando busqué en la literatura científica, me sorprendió encontrar que sólo había un estudio sobre el tema del consumo de hierba y que era relativamente reciente (2008). La investigación fue realizada en la Universidad de California, Davis, por Karen Sueda, Benjamin Hart y Kelly Cliff y publicada en la revista Applied Animal Behavior Science*.

El estudio inicial fue una encuesta a 25 estudiantes de veterinaria que tenían perros de compañía. Todos los estudiantes informaron que sus perros comían hierba. Ninguno reportó haber visto algún signo de enfermedad antes de que sus perros comieran el pasto y sólo el 8% dijo que sus perros regularmente vomitaban después de comerlo.

Los investigadores luego realizaron una segunda encuesta que involucró a 47 dueños de perros que habían traído sus mascotas al hospital docente de UC Davis para su cuidado ambulatorio. Este grupo reforzó el hecho de que comer hierba era bastante común, ya que el 79% había observado a sus perros comiendo plantas (principalmente hierba).

Cuando se les preguntó sobre el comportamiento de sus perros antes y después de comer hierba, se encontró que los signos de enfermedad eran poco frecuentes (sólo cuatro perros) y que los vómitos posteriores tampoco eran comunes (sólo seis perros).

Los investigadores concluyen que comer hierba es un comportamiento común que suele darse en perros normales y que generalmente no se asocia con enfermedades o necesidades dietéticas. Continúan sugiriendo que comer hierba puede reflejar una predisposición innata heredada de los ancestros salvajes de los perros.

¿Por qué los perros comen hierba?

Una sugerencia alternativa, no hecha por los investigadores, pero sugerida por el veterinario que me planteó la cuestión de comer hierba, es que los perros pueden comer hierba simplemente porque les gusta su sabor.